Roman jeune lecteur

Il faut sauver Athènes !

Article rédigé par Ariane Tapinos

Alice Leader
Illustrations de François Place
Traduit de l’anglais par Lila NordÉd. Gallimard jeunesse, coll. Hors piste, avril 2005247 pages - 10 €

Ve siècle avant Jésus-Christ, Athènes est à son apogée. La cité grecque est gouvernée démocratiquement par Thémistocle, selon les principes de Clisthène. Nyrésa vit à Thira, sur l’île de Santorin, avec sa grand-mère Épiktiti, grande prêtresse d’Artémis. Chaque jour Nyrésa se rend sur la tombe de sa mère où veille une Korê, une statue de jeune femme, "sa" Korê. Elle regarde la mer depuis le sommet des falaises de Thira, elle part explorer la Caldeira avec son amie Glyka et se perd dans les ruelles blanches de la petite ville. Mais la guerre gronde, comme en écho à ses cauchemars et un jour sa grand-mère lui apprend qu’elle va partir en pèlerinage pour interroger les dieux sur la conduite à tenir face aux Perses et aux mauvais rêves de sa petite fille. En chemin, elle déposera Nyrésa à Athènes, chez des cousins. La jeune fille a du mal à s’adapter à la vie dans la grande cité et son regard se tourne souvent vers son île lointaine. Pourtant, elle se fait vite des amis et alors que les Perses sont aux portes d’Athènes, elle découvre que certains Athéniens complotent pour offrir la ville à l’ennemi et retrouver leurs privilèges d’avant l’avènement de la démocratie. Avec Rhodes, sa cousine infirme, Clio la joueuse de flûte, Agaristé la grande dame, et Cherson le beau jeune homme qui s’imagine statufié pour la postérité en conducteur de chars (tel l’aurige de Delphes...), elle va déjouer la conspiration et participer à la victoire des Grecs sur les Perses lors de la célèbre bataille de Marathon. Ce roman d’Alice Leader, déjà auteure de Marcus et les Brigantes  (Gallimard jeunesse, coll. Hors piste), nous plonge avec plaisir dans la Grèce des guerres médiques et nous fait vivre, aux côtés de sa jeune héroïne, un épisode important de l’histoire grecque qui a vu triompher la démocratie contre le despotisme. Dans les pas de Nyrésa, elle nous conduit sur les traces de la grande histoire et mêle avec malice le destin de ses personnages et les épisodes historiques réels. Un peu comme l’infatigable Alix de Jacques Martin, Nyrésa nous mène au travers de son histoire et de ses aventures, au cœur de la civilisation grecque antique. Si bien qu’on se dit qu’ Il faut sauver Athènes !  est de ces livres qui réconcilient le lecteur avide d’aventures et l’enseignant soucieux de boucler son programme d’histoire !