ANTIQUITÉ / roman jeunes lecteurs

Marcus et les Brigantes

Article rédigé par Ariane Tapinos

Alice Leader
Illustrations de François Place
Traduit de l’américain par Philippe Morgaut
Éd. Gallimard Jeunesse, coll. Hors Piste, mars 2004
333 pages - 11,50 €

Marcus a douze ans lorsque, avec sa mère et son frère aînéTelemachus, il rejoint son père aux confins de l’empire romain,en Grande-Bretagne, au pied du mur d’Hadrien. Les deux garçonsn’ont plus vu leur père, Gaius Decimus Rufinus, depuisdeux ans et appréhendent ces retrouvailles tout autant que lavie dans cette contrée reculée et froide. Pourtant, etgrâce à l’amitié de Bran, un jeune Brigante, la viede Marcus se révèle pleine de surprises et d’aventures.Telemachus, de son côté, s’éprend de la très bellesœur de Bran. Même leur mère, Claudia, se fait àcette vie de garnison, dans cette lande si différente de Romeet de ses distractions. Chacun apprend au contact de l’autre. Lesjeunes Brigantes découvrent les talents de bâtisseurset d’ingénieurs des Romains. La famille Rufinus apprend àapprécier la culture et la générosité destribus brigantes. Mais la vie au fort n’est pas sans dangers et lesquatre enfants vont le découvrir à leurs dépends.

Histoire d’une amitié qui se noue au-delà des différences culturelles, Marcus et les Brigantesest une formidable plongée dans l’empire d’Hadrien au IIe siècle après Jésus-Christ. On y apprendplein de choses sur la vie d’un fort, l’organisation militaire etsociale des Romains et des peuples qu’ils ont conquis. C’est aussil’histoire de deux garçons qui grandissent et en cela, c’est unehistoire universelle.